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纽时:LinkedIn 成中国海外吸收间谍利器

纽时:LinkedIn 成中国海外吸收间谍利器

纽约时报 27 日报导,中国特工大规模利用领英(LinkedIn)等社群媒体以假身分和帐号接触并招募外国卸任官员、学者和业界人士,以服务北京当局利益、为其从事间谍工作,颇具效益。

根据报导,中方说词包括引介高薪工作机会、提供熟悉中国体制的管道以利进行学术研究等。接触、吸收外国人的中方人员会伪装成学界、企业代表、猎人头公司代表等,并试图说服目标亲访中国。

领英(LinkedIn)特别受中方特工青睐,原因包括它是目前唯一在中国境内尚未被封锁的美国主要社群媒体平台,且约 6 亿 4,500 万名使用者中,多数都在寻找工作机会、对陌生人持开放态度。LinkedIn 因此不但是潜在的资讯战作战平台,也是理想的间谍吸收工具。

包括美国、英国、德国和法国等西方国家的反情报单位已注意到外国特工利用社群媒体吸收人才的情况,并对各界示警。根据相关单位说法,中国情报人员特别热中此道。

《费加洛报》(Le Figaro)报导,去年 10 月,法国情报单位告知政府,中方迄今已利用以 LinkedIn 为主的社群媒体试图接触约 4 千名法国公民,包括政府职员、科学家和公司经理。

此外,德国国内情报官员 2017 年底也特别点名猎人头公司 DRHR 等 3 家企业为中国特务掩护工具,且当时中方已试图接触约 1 万名德国公民。LinkedIn 后来关闭与 DRHR 有关联的数个帐号。

LinkedIn 发言人列维里奇(Nicole Leverich)表示,公司会主动搜寻并移除假帐号,且有团队负责蒐集包括政府单位等多种来源的情报,以利公司採取适当行动。

列维里奇指出:「我们执行清楚明白的政策:建立假帐号,或者蓄意误导或欺骗我们成员的背信行为都违反本公司服务条款。」

美联社报导,部分假帐号甚至会使用人工智慧打造自己的大头贴。

美国国家反情报与安全中心(NCSC)主任伊凡尼纳(William Evanina)去年告诉路透社,中国特工在 LinkedIn 可一次接触数千名使用者,且至今活跃度不减,但他拒绝提供具体数据。

伊凡尼纳指出:「外国情报单位会寻找任何有管道取得他们所需资讯的人,无论这资讯是否为机密,其中包括商业机密、智慧财产权和其他研究内容。」

若为情报渗透和吸收工具,LinkedIn 颇具效益。举例而言,今年 5 月,前美国中央情报局(CIA)干员马洛瑞(Kevin Mallory)因替中国从事间谍活动,遭判 20 年徒刑。联邦调查局(FBI)指出,马洛瑞 2017 年 2 月在 LinkedIn 回覆一则自称智库代表的中国特务所发讯息,自此与中方发展出业务关係。

此外,一名现身说法的美国前总统欧巴马时期白宫官员和职业外交官布鲁文(Brett Bruen)指出,2017 年在 LinkedIn 与他接触,自称是加州理工学院(California Institute of Technology)研究员的假帐号 Donna Alexander,社交网路就包含白宫官员和前大使。

布鲁文说:「此人似乎已取得美国政府外交单位中许多人的好感或被他们接纳。」

针对中国的跨国情报活动,除了 LinkedIn,Facebook、Twitter 和 YouTube 等社群媒体平台也首度祭出移除可疑帐号等反制措施,光是 Twitter 就声称已移除近 1 千个散播假讯息的帐号。

(译者:陈韵聿;首图来源:pixabay)